Las Grandes Ligas añaden otro crespón de luto por el “mercurio” Lou Brock

Información de Anne Rogers.

S T. Louis – Era conocido por su velocidad y la presión que ejercía sobre sus oponentes cuando estaba en la base, pero Lou Brock era mucho más que un especialista en bases robadas.

Era un primer jugador atrevido, un jugador completo y un bateador decisivo. Era gentil, impulsivo, universalmente admirado y respetado por sus compañeros.

Y el miembro del Salón de la Fama siempre será recordado como una leyenda de los Cardinals.

TENÍA 81 AÑOS

Brock murió el domingo a la edad de 81 años. Los Cardinals y los Cubs, el primer equipo de Brock, se enfrentaron en Chicago el domingo por la noche y mantuvieron un momento colectivo de silencio por Brock antes del partido.

Su muerte viene apenas unos días después de la de un contemporáneo suyo, también legendario e icónico para el que fuera su equipo principal (Mets de Nueva York): Tom Seaver.

El comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, emitió la siguiente declaración después del fallecimiento de Brock.

“En nombre de Major League Baseball, envío mis condolencias a la familia y amigos del miembro del Salón de la Fama Lou Brock, así como a los leales fanáticos de los St. Louis Cardinals.

Lou fue uno de los jugadores más emocionantes del juego, convirtiéndose en el decimocuarto jugador en la historia en alcanzar los 3.000 hits y manteniendo el récord histórico del béisbol en bases robadas en una temporada y carrera durante muchos años.

Era conocido por sus actuaciones dominantes en las tres Series Mundiales de su carrera. Lou fue un destacado representante de nuestro pasatiempo nacional y lo extrañaremos profundamente “.

“Lou Brock fue uno de los miembros más venerados de la organización de los St. Louis Cardinals y uno de los mejores que jamás haya usado los Birds on the Bat”, dijo el propietario principal y director ejecutivo de los Cardinals, William O. DeWitt Jr., en un comunicado.

“Lou fue un jugador del Salón de la Fama, un gran entrenador, un locutor perspicaz y un mentor maravilloso para innumerables generaciones de jugadores, entrenadores y miembros de la oficina central de los Cardinals.

Fue un embajador del juego en todo el país y un favorito de los fanáticos que conectado con millones de fanáticos del béisbol a lo largo de varias generaciones. Lo extrañaremos profundamente y lo recordarán para siempre “.

Brock llegó a St. Louis el 15 de junio de 1964, cuando los Cardinals intercambiaron al ganador de 20 juegos Ernie Broglio y otros dos a los Cubs por un paquete de tres jugadores que incluía a Brock.

Hoy en día, se lo considera uno de los acuerdos más desiguales de la historia. Pero no en ese momento.

Después de dos temporadas completas en las Grandes Ligas, Brock era un bateador de .258 y un jardinero que había tenido problemas con el sol del jardín derecho de Wrigley Field.

Pero aún así, la velocidad de Brock no podía ignorarse. Los Cardinals estaban familiarizados con Brock; de hecho, intentaron sacarlo de la Southern University en 1960.

Creían que era uno de los jugadores más rápidos de las Grandes Ligas y que encajaría bien con St. Louis.

JUGADOR PROPICIO PARA LOS CARDENALES

“Brock era un jugador, tanto (el manager Johnny) Keane como (el ejecutivo de los Cardinals, Eddie) Stanky, que podría florecer en los Cardinals, un equipo mucho más agresivo en las bases que los Cubs”, escribió David Halberstam en “Octubre de 1964”.

Su libro es paralelo a la suerte de los Cardinals y los Yankees, participantes de la Serie Mundial de ese año.

“Los Cardinals no jugaron para la gran entrada, pelearon y arañaron una carrera a la vez. No solo corrieron con más frecuencia que los Cachorros, sino que tendieron a usar el golpe y la carrera y otras jugadas que usaron la velocidad en las bases para presionar a la oposición ”.

El intercambio fue arriesgado. Broglio tenía 28 años y aparentemente estaba en su mejor momento como lanzador.

Brock era un desconocido. Cuando los veteranos de los Cardinals se enteraron del oficio, hubo resentimiento y quejas entre ellos. Los fanáticos de St. Louis estaban enojados; Los fanáticos de los Cubs estaban encantados.

Brock descubrió que los Cardinals eran muy diferentes a los Cubs. Más que nada, los Cardinals sabían jugar duro. Brock también llegó a gustarle Keane, quien protegía a Brock y le dijo al joven jardinero que confiara en sus instintos.

En una reunión del equipo poco después de la llegada de Brock, Keane describió su plan para aumentar la alineación. Creía que la mejor manera de mantenerse al día con los Dodgers rivales y su demonio de la velocidad, Maury Wills, era correr más rápido.

“Brock”, anunció, “lo vas a hacer por nosotros”.

VIO LUZ VERDE Y YA JAMÁS SE DETUVO

“Brock cobró vida como cardenal”, escribió Halberstam. “Con Johnny Keane dándole luz verde para correr, robó 33 bases en lo que quedaba de la temporada y bateó .348 como Cardenal.

Fue el intercambio lo que cambió la temporada de los Cardinals. Un equipo que había sido un jugador clave antes de correr por el banderín no solo había conseguido al jugador correcto, había conseguido algo más, un verdadero sistema de encendido para su ofensiva “.

Robó bases. El golpea. Trasladado al jardín izquierdo, se convirtió en un mejor jardinero. A medida que Brock mejoraba, los Cardinals mejoraban. Sus nuevos compañeros cambiaron rápidamente su actitud sobre el intercambio.

“Este joven, decidieron sus compañeros de equipo, estaba motivado”, escribió Halberstam. “Estaba callado, se mantenía reservado en un mundo de compañeros de equipo bastante sociables, pero era uno de los jugadores más concentrados que ninguno de ellos había visto jamás.

“Estaba programado para jugar béisbol; existía como si no tuviera otro propósito que jugar duro “.

Brock bateó .300 y conectó un jonrón en la Serie Mundial de 1964, ganada por los Cardenales en siete juegos.

Después de esa temporada, Brock no robó menos de 51 bases hasta 1977, 13 años después. Lideró la Liga Nacional en robos durante cuatro temporadas consecutivas desde 1966-69 y las Grandes Ligas durante otras cuatro seguidas desde 1971-74.

El seis veces All-Star proporcionó la fuerza de los pies para tres campeones de banderines de la Liga Nacional y dos campeones de la Serie Mundial.

Cuando se retiró después de la temporada de 1979, Brock ostentaba el récord de bases robadas de su carrera, que anteriormente tenía Ty Cobb, con 938.

La mayoría de ellos, 888, para ser exactos, llegaron en 16 temporadas con los Cardinals.

El récord de robos de todos los tiempos de Brock se mantendría hasta el 1 de mayo de 1991, cuando la leyenda de los Atléticos, Rickey Henderson, se robó la base 939 de su carrera en un juego contra los Yankees.

Henderson es el líder de robos de todos los tiempos de las Grandes Ligas hasta el día de hoy con 1,406 y sigue un lugar por delante de Brock, quien aún mantiene el liderazgo de todos los tiempos en robos de la Liga Nacional.

Si hubo una persona que supo que el oficio era bueno desde el principio, fue Buck O’Neil, el famoso embajador de las Ligas Negras.

O’Neil había buscado a Brock en la universidad y lo había contratado para los Cachorros después de observar cuidadosamente a Brock mientras su talento comenzaba a aflorar.

O’Neil sintió el hambre en Brock, el mismo impulso que vio en un joven Ernie Banks.

Nacido el 18 de junio de 1939 en El Dorado, Arkansas, donde Brock creció en una plantación de algodón en Louisiana después de que su madre se mudara allí.

Fue a la Universidad del Sur con una beca académica y se postuló para el equipo de béisbol cuando una nota baja puso en peligro su beca.

Aunque Brock luchó durante su primer año, su velocidad cegadora siempre estuvo ahí. O’Neil pudo ver que Brock era fuerte y que iba a volverse aún más fuerte. Fue construido para potencia y velocidad.

Brock floreció en su segundo año y protagonizó los Juegos Panamericanos. O’Neil se convenció de la habilidad de Brock. Los Cachorros firmaron al jugador de 21 años en 1960, y ya era titular en 1962.

El objetivo de Brock siempre fue estar bien redondeado y ser un jugador completo. Pero en 1964, si quería estar en los Cardinals, tendría que robar bases.

Entonces corrió. Era emocionante ver a Brock en los senderos base. En su libro “Five Seasons”, Roger Angell escribió que “ver a Lou Brock tomar la delantera en la primera base es la mejor diversión en el béisbol”.

En ninguna temporada fue tan cierto como en 1974. Brock persiguió el récord de 104 bases robadas en una temporada del béisbol, establecido por Wills en 1962. Cada vez que Brock llegaba a la primera base, los fanáticos estaban emocionados.

A los 35 años en 1974, Brock no tenía en mente una temporada récord, especialmente cuando el récord de Wills era 30 bases más que el récord personal de Brock.

Pero cuando Brock robó 28 bases consecutivas a principios de temporada, avivó el fuego. Logró 60 robos en el receso del Juego de Estrellas y pasó su mejor marca anterior con su 75º robo el 6 de agosto.

El 10 de septiembre contra los Filis en el Busch Stadium, Brock empató el récord de Wills cuando se robó el segundo lugar en la primera entrada. Brock lo rompió cuando pasó segundo en el séptimo. Al final, el nuevo récord de Brock fue de 118 robos.

“Siempre quise dejar el béisbol en un resplandor de gloria”, le dijo Brock al escritor de St. Louis Post-Dispatch, Rick Hummel, después del juego. “Siempre quise orquestar mi propio éxodo y lo estoy haciendo muy bien”.

Brock era un estudiante devoto del robo, decodificando a los lanzadores para saber cuándo correr y exactamente cómo hacerlo.

LA COMPETENCIA ESTÁ EN LA MENTE

Robar bases fue una operación sigilosa, pero se hizo en el centro de atención. En 1974, Brock estimó que era dos o tres pies más lento al robar una base de lo que estaba en su mejor momento, lo que sugiere que “la competencia real en las bases es principalmente cerebral y estratégica: la experiencia del corredor frente a los nervios del lanzador”. Angell escribió.

“Es como tratar de evitar que el agua pase por la presa”, dijo el lanzador de los Mets Harry Parker a los periodistas ese año. “Sabes lo que viene, pero eres impotente”.

JUGADOR COMPLETO

Brock nunca se convirtió en el jugador unidimensional que temía convertirse. En 1967, fue el primer jugador en conectar al menos 20 jonrones y robar al menos 50 bases en una sola temporada.

Bateó mejor que .300 ocho veces como Cardenal, incluido un promedio de .304 en su última temporada, cuando jugó 120 juegos, robó 21 bases y alcanzó los tres mil hits en su temporada de 40 años.

Brock lideró a las Mayores en carreras anotadas dos veces, y en 1968, lideró a las Mayores en dobles (46) y triples (14). Terminó entre los 10 primeros de la votación del premio MVP de la Liga Nacional cinco veces, incluido un segundo lugar en el 74.

Brock estuvo en su mejor momento en la postemporada, bateando .391, solo superado por Pepper Martin (.418) en la historia de la franquicia, con 34 hits en 21 juegos de Serie Mundial. También robó un récord de 14 bases en sus tres Series Mundiales.

Los Cardinals retiraron el uniforme número 20 de Brock en su última temporada. Permaneció en el béisbol y fue un elemento fijo en el complejo de entrenamiento primaveral de los Cardinals.

Días después de ser admitido como miembro del Salón de la Fama en la primera votación en 1985, Brock habló con los periodistas sobre lo que consideraba su legado. Bases robadas y hits a un lado, le encantaba ser la chispa de los Cardinals.

“La capacidad de encender la mecha del entusiasmo, de hacer que los equipos y yo jueguemos al límite de su capacidad”, dijo Brock. “Eso te da un propósito para estar allí. Te conviertes en un químico que hace funcionar a un equipo. Creo que tenía esa habilidad “.

Brock encendió a los Cardinals cuando jugaba y durante muchos años después. En St. Louis, no había nadie como él.

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