Por Emmanuel Azcorra Cantón

Houston.- Los Astros de esta urbe, el equipo de béisbol de esta ciudad del Estado de
Texas, nacieron hace 55 años como parte de la expansión de la Liga Nacional en 1960, junto con
los Mets de Nueva York, y han tenido como sede los estadios Colt, Astrodome y
el Minute Maid Park.

El equipo que hasta hace unos días perdió “gas” en su división en la
Liga Americana, debutó en 1962 en la nacional y años después pasó a formar parte de la Americana. Descansó el jueves y será hasta esta noche cuando enfrenten a
los Vigilantes de Texas, en casa, en una lucha cruenta por avanzar a la
postemporada.

Fueron, precisamente, los vigías quienes desplazaron a los Astros de la
cima divisional y se antojan duelos cerrados y emocionantes. Con los primeros
lanza el abridor michoacano Yovani Gallardo y con los anfitriones el sinaloense Oliver
Pérez, descubrimiento de los Leones de Yucatán.

El jueves tuvimos la oportunidad de visitar el Minute Maid Park y Mary
Smith, una de las tantas mujeres que trabajan con los Astros, nos proporcionó
un folleto, hasta se podría decir histórico del equipo.

El estadio Colt recibió a los Astros de 1962 a 1964 y tenía una
capacidad máxima de 33,010 aficionados. La distancia del plato a los jardines
era de 360 pies y de 420 en el jardín central. 
Estaba ubicado en el estacionamiento norte del Astrodome. En la
década de los 80 fue desmontado y reconstruido en Gómez Palacio, Durango,
alguna vez sede de los Algodoneros de Unión Laguna.

El Astrodome funcionó de 1965 a 1999 y fue considerado como uno de
las ocho maravillas del mundo por ser uno de los primeros modernos en el
béisbol de las Grandes Ligas. 
El cupo máximo fue de 54,816 personas. La distancia del pentágono a
los jardines laterales era de 325 pies y de 400 por el centro. Además, fue el
primer estadio deportivo de techo cerrado en el planeta. 
También albergó al equipo Oilers de la NFL (fútbol americano).
Originalmente tuvo un terreno de grama, pero fue reemplazado por “Astroturf” en
1966.

Antes de arrancar la temporada de 1965, los Astros, que nacieron en
la Liga Nacional y ahora juegan en la Americana, sostuvieron un juego amistoso contra
los Yanquis de Nueva York y el jonronero Michael “Mickey” Mantle, fue el primer
bateador en pararse en el plato en el emblemático parque.

El actual Minute Maid Park fue inaugurado en el año 2000 y tiene
capacidad para 42,000 aficionados. Las medidas desde la caja de bateo a los
jardines laterales es de 315 pies y de 436 por el centro. 
Originalmente fue nombrado “Enon Field” y después “Astros Field”. Es
el único parque de béisbol con una olina y poste de bandera dentro del terreno
de juego. El 25 de octubre de 2005 fue el escenario del primer juego de la
Serie Mundial en la historia beisbolera de Texas.

La cuenta sideral empezó el 17 de Octubre de 1960
cuando a la ciudad de Houston le fue otorgada la 10ª franquicia de la Liga
Nacional (LN). En aquel entonces el equipo se llamaba  Colt .45’s y jugaba en el Estadio Colt. Los
Colt .45’s jugaron el primer partido en la historia de la franquicia el 10 de
abril y ganaron 11×2 a los Cachorros de Chicago.

Los primeros años no fueron muy buenos para el equipo,
pero  1965 fue importante para la franquicia,
ya que en ese año el equipo cambió de nombre de los Colt .45’s a los Astros y
se mudó a su estadio nuevo, el Astrodome, que era tan impresionante y antes de
que su construcción terminara, había recibido el apodo de la, “octava
maravilla del mundo”. El Astrodome fue el primer estadio deportivo de
techo cerrado en el mundo. Aun con toda la emoción del estadio nuevo, el equipo
no tuvo mucho éxito en el campo de juego. 

En las primeras 18 temporadas de la franquicia de
1962-1979, los Astros tuvieron récord sobre .500 solo seis veces y no lograron
llegar a la postemporada. En 1979, los Astros lograron su mejor temporada
después de terminar solo un juego y medio abajo del primer lugar en la División
Oeste de la LN. La buena temporada de 1979 les preparó para cosas espectaculares
en 1980. 

Por fin la, franquicia ganó su primer campeonato de la
División Oeste de la LN en 1980 con marca de 93-70. En la primera serie de
postemporada en la historia de la franquicia, los Astros perdieron contra los
Filis de Filadelfia. En el quinto y último juego de la serie, los Astros
cayeron 7×8, en 10 entradas.

La temporada de 1986 fue la mejor para la franquicia
hasta entonces. El lanzador Michael “Mik”e Scott ganó el premio “Cy Young” y el
equipo consiguió 96 victoria (récord para la franquicia)  y su segundo campeonato de la División Oeste
de la LN. Como recompensa para la buena temporada, Harold “Hal” Lanier,  dirigente de los Astros, fue nombrado Mánager
del Año.

Sin embargo, no lograron ganar la serie de
postemporada. Durante la década de los 80′ los Astros llegaron a los play-offst
res veces con la ayuda de Nolan Ryan, José Cruz, J.R. Richard, “Mike” Scott,
Enos Cabell, Joseph Niekro y Phillip Garner. 

Antes de 1993 (31 temporadas) la franquicia ganó 90
partidos o más en una temporada solo dos veces (1980 y 1986). Desde la
temporada de 1993 (14 temporadas) los Astros han tenido 90 victorias o más
cuatro veces. Desde 1993 los Astros tienen récord de 1191-1012 y solo hay tres
equipos que han ganado más partidos en la temporada regular (Medias Rojas,
Yanquis, Bravos) durante ese período. 

Las estrellas eran Jeffrey Bagwell y Craig Biggio. El
dúo llegó a ser la imagen de la franquicia y los dos llevaron el equipo a
niveles jamás alcanzados. El liderazgo de Bagwell y Biggio llevó los Astros a
tres campeonatos consecutivos y cuatro títulos en cinco años, de la División
Central y la primera Serie Mundial de la franquicia en 2005. Los dos llegaron a
ser los mejores jugadores en la historia de los Astros. 

Se puede decir que los años 1993 al 2005 fueron una
edad de oro para los Astros en la cual ganaron campeonatos fácilmente. Desde la
temporada del 1997, los Astros han llegado a la serie eliminatoria seis veces
(97, 98, 99, 01, 04 y 05) y han sido campeones de la División Central de la LN
cuatro veces (97, 98, 99 y 01). En 2004 los Astros ganaron su primera serie de
postemporada ante los Bravos de Atlanta, pero se quedaron cortos en la serie
del Campeonato de la Liga Nacional y perdieron en siete partidos contra los
Cardenales de San Luís. 

En el 2005  tuvieron la mejor temporada en la historia de
la franquicia. El equipo terminó con un récord de 89-73 y ganó el boleto “comodín”
de la LN. En la postemporada, los Astros vencieron a los Bravos en la Serie de
la División de la Liga Nacional y jugaron contra los Cardenales para el campeonato
por segundo año consecutivo. Esta vez los Astros vencieron a los Cardenales en
seis cjhoquess para avanzar a la Serie Mundial por primera vez en la historia
de la franquicia. 

El tercer partido de la serie, el 25 de Octubre, fue el
primero del “Cládito de Otoño” jugado en el estado de Texas en la historia de
las Grandes Ligas y también fue el más largo en la historia de la Serie Mundial
(14 entradas). Aunque los Astros perdieron la Serie Mundial en cuatro partidos
ante los Mdedias Blancss de Chicago, los éxitos de la temporada dieron mucha
esperanza para el futuro de la franquicia. 

En el 2007 Craig Biggio llegó a ser el 27º jugador en
la historia de las Grandes Ligas con 3,000 hits. Biggio logró la hazaña el 28
de junio en el ddstadio “Minute Maid Park” contra Aarón Cook en la séptima
entrada de un encuentro ante los Rockies de Colorado. Después del hit 3,000
Biggio llevó a su ex compañero Bagwell, al campo de juego y estuvieron juntos
en el campo de juego una vez más. 

En total, los Astros han ganado seis campeonatos
divisionales (dos de la División Oeste y cuatro de la División Central) y han
llegado a la postemporada nueve veces. En las últimas 17 temporadas el equipo
ha tenido un record sobre .500 15 veces. 

 Bagwell es el
único pelotero en ganar el premio JMV (1994) y el premio Novato del Año (1991)
en la historia de la franquicia. Michael Scott y Roger Clemens son los únicos
lanzadores en ganar el premio “Cy Young” (1986 y 2004). En total tres
dirigentes han ganado el premio de “Mánager” del Año (Wlliam “Bill” Virdon, Harold
“Hal” Lanier y Lawrence “Larry” Dierker). Los Jugadores de los Astros han
ganado 17 Guantes de Oro y 15 Bates de Plata en total. 

Durante los 46 años de la franquicia seis jugadores y
un dirigente de los Astros han logrado ser miembros del Salón de la Fama de
béisbol (Nelly Fox, Eddie Matthews, Joseph Morgan, Robin Roberts, Nolan Ryan,
Donald Sutton y Leo Durocher). 

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here